di Johann Rossi Mason

Le persone che scelgono di orientare le proprie scelte in senso ‘vegetariano’ sono sempre di più, il 6% della popolazione italiana, il 5% di quella inglese. Giovani adulti tra i 25 e i 40 anni, con una maggioranza di donne e un 1% che sceglie la via più radicale VEGAN che prevede l’esclusione totale delle proteine animali, non solo a tavola ma anche nell’armadio, in casa e in molti altri ambiti. Oltre a questo esercito in crescita esistono gruppi religiosi che evitano il contatto e l’assunzione di alcune specie animali, eppure la maggior parte di medici e altrettanti pazienti ignorano che i farmaci più comunemente prescritti contengono elementi animali. L’eparina a basso peso molecolare ad esempio (maiale), il Gelofusine (un sostituto del plasma) contiene ingredienti di derivazione bovina e alcuni tipi di ormoni sono estratti dai cavalli.

La lista prosegue con il lattosio estratto dal caglio di mucca, mentre la gelatina che serve a incapsulare i farmaci viene prodotta a partire da pelle bovina, suina o da pesci. Va da se che quando sia estratta da suini potrebbe non essere accettabile da pazienti di religione ebraica o musulmana e anche la Divisione Kosher dell’Unione Ortodossi non ammette l’uso di questi farmaci tra i suoi membri. Anche lo stearato di magnesio, un eccipiente piuttosto comune, è estratto dal grasso animale.

Eppure leggere la lista degli ingredienti non è sufficiente a svelarlo. Nonostante esistano raccomandazioni specifiche nazionali, internazionali, la scelta individuale del paziente non è ancora adeguatamente tenuta in considerazione . L’etichettatura sulla confezione esterna sarebbe un modo per segnalare ingredienti animali a queste particolari fasce di pazienti. Esistono linee guida europee sulla lista degli ingredienti sulla confezione esterna ma comprendono soltanto quelle sostanze che possono causare una reazione avversa medico, come il saccarosio. Nel frattempo le industrie intercettano i bisogni e tentano di adeguarsi: le prime capsule vegetali, a base di ‘ipromellosa’ (un eccipiente), sono stati prodotte nel 1989 e la produzione è notevolmente ampliato da allora, mentre la domanda per i farmaci privi di gelatina è cresciuto del 10%.  Oltre ai benefici per i pazienti con preferenze alimentari, l’uso di queste capsule evita la necessità di osservare con le normative in materia di encefalopatia spongiforme bovina. Il lattosio è già prodotto da alcuni produttori senza l’utilizzo di caglio; stearato di magnesio può essere sintetizzato chimicamente.

Un interessante studio del BMJ ha recentemente affrontato una questione ormai globale sia per motivi individuali che religiosi, analizzando i 100  farmaci più comunemente prescritti nelle cure primarie nel gennaio 2013 dal NHS Business Services Authority. Di questi, 74 contenevano una o più di lattosio, gelatina, magnesio stearato. Il lattosio è stato trovato in 59 farmaci, di cui 48 avevano accompagnamento di valutazione pubblica report-l’unica fonte di informazione con riferimento alle origini di eccipienti. In 10 casi (21%), la relazione non dichiarava specificamente che il farmaco conteneva materiale di origine animale. Delle 38 relazioni che citano il contenuto animale, solo il 21% dichiarava l’uso di caglio di vitello.

Il Magnesio stearato è stato trovato in 49 dei primi 100 farmaci, con la forma animale dichiarata in quattro prodotti e la forma vegetariano confermata nel 31. Quattordici prodotti invece  non presentavano informazioni sulla provenienza.

La gelatina è stato utilizzata in 20 farmaci. Tuttavia, due delle relazioni di valutazione del prodotto dichiaravano erroneamente che non vi era alcun contenuto animale e sette non menzionavano il contenuto degli animali.

I ricercatori hanno quindi scoperto che é difficile determinare l’idoneità dei comuni farmaci per i pazienti con preferenze dietetiche specifiche.  Il British National Formulary fornisce solo indicazioni, controindicazioni del farmaco, il dosaggio, e il costo. Opuscoli informativi pazienti e riassunti delle caratteristiche del prodotto incluso eccipienti, ma non ha specificato le origini. Solo la relazione di valutazione dei prodotti medicinali e prodotti sanitari Regulatory Agency ha fornito le dichiarazioni riguardanti i contenuti prodotti di origine animale, ma anche questi erano incoerenti, incompleti e in due occasioni sbagliati.

I dati suggeriscono che è probabile che i pazienti ingeriscano  farmaci contenenti prodotti di origine animale senza che né il  medico prescrittore, né il farmacista ne siano a conoscenza.

 


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